Hvis Nashville er countrymusikkens Mekka, så er kanskje Grand Ole Opry countrymusikkens Royal Albert Hall. Grand Ole Opry er snart 100 år gammel og konsertene sendes fortsatt live på radio og via Internett, og dette er faktisk det eldste fortsatt eksisterende radioprogrammet i USA. Grand Ole Opry tiltrekker seg årlig hundretusenvis av besøkende fra hele verden og millioner av lyttere. Dolly Parton har selvsagt spilt på Grand Ole Opry et utall ganger, og hun debuterte der som ti-åring da hun ble introdusert av ingen ringere enn Johnny Cash. Dessverre var hverken Johnny Cash eller Dolly da jeg var der på begynnelsen av 90-tallet. I min minnebok etter en lang biltur gjennom de amerikanske sørstatene står det at Skeeter Davis opptrådte. Skeeter Davis spilte inn en av Dolly Partons første sanger allerede midt på 60-tallet. Den dagen jeg var på Grand Ole Opry spilte også Little Jimmy Dickens, Jimmy Newman, og Bill Anderson, men jeg må innrømme ingen av dem vekker til live de helt store minnene. Skal jeg være helt ærlig kan jeg ikke huske noen av dem. Jeg husker mest den enorme konsertsalen. I minneboken fra besøket til Grand Ole Opry står det ganske enkelt “konserten var ikke det helt store, men salen var enorm”. 

Billetten min fra mitt besøk til Grand Ole Opry sommeren 1991.
Grand Ole Opry, 1944. Foto: Billboard 1944 Music Yearbook, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=42571268